チーズのおつまみといえばワイン! な方が多いかもしれませんが、チーズ×クラフトビールのペアリングが最近少しずつ注目されていることをご存知でしょうか?

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この度、『明治北海道十勝スマートチーズ』と「ビール女子」がコラボ!  チーズとクラフトビールのペアリングの新しい発見を探るべく、チーズ王国であるヨーロッパのビール女子たちを集め、試食会を開催しました。日本のチーズ文化との違いやクラフトビールとの相性など、様々な意見が飛び交った試食会の様子をお届けします。

 

“うまみ” がたっぷり!『明治北海道十勝スマートチーズ』とは?

今回のイベントで味わったのは、株式会社明治(以下、明治)が手がける『明治北海道十勝スマートチーズ』の2種類のチーズ。明治独自の「うまみ乳酸菌熟成」技術によって実現した濃厚なうまみが特長の、今までにない全く新しいチーズです。

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チーズ独特の塩味が気になる…という方も安心。実はスマートチーズの食塩相当量は、一般的なプロセスチーズとほぼ同等。きちんと塩味が感じられるのは、塩分が高いからではなく、“うまみ” が強い証拠なんだとか。

お酒に合うチーズとして晩酌のお供にもってこいの『明治北海道十勝スマートチーズ』は、他のチーズと比べてうまみとコクが強く感じられるので、ビールとの相性も抜群! ちょっと贅沢したい夜のおつまみにぴったりです。

 

スマートチーズ×クラフトビール5種のペアリング!

今回のイベントでは、ドイツ・ベルギー・イタリアなど、ヨーロッパのビール女子たちが大集合。『明治北海道十勝スマートチーズ』2種類とクラフトビール5種類の新感覚のペアリングを試していただきました。

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クラフトビールは「ピルスナー」「ペールエール」「IPA(アイピーエー)」「ベルジャンホワイト」「スタウト」を用意しました。

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『明治北海道十勝スマートチーズ』を一口食べた彼女達からは、「ドイツやヨーロッパのチーズと比べて、味が全然違う。」「フランスのチーズと日本のチーズは全く異なる食べ物なので、比べるのが難しい」など、日本のチーズ文化とヨーロッパのチーズ文化との違いに驚きの声が続々とあがりました。

また、「普段日本で食べる6Pチーズより食感が異なる。柔らかくて美味しい」「他の日本のチーズよりも濃い風味を感じる」などと、他の日本のチーズとの違いを楽しむ声も聞くことができました。

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「チーズ文化が大きく異なる。ヨーロッパと同じ感覚で日本のチーズをビールのおつまみとして食べるのは、どうなんだろう?」と、最初は戸惑いを見せていた彼女たちですが、「チーズの後味がビールの香りとよく合う」「焼いたパンなどと合わせると美味しいかも!」と、スマートチーズ×ビールのペアリング体験を楽しんでいました。

 

人気だったのはベルジャンホワイト

2種類の『明治北海道十勝スマートチーズ』との相性の中で、総合的に好評だったビールの種類はベルジャンホワイト。「 ほのかな酸味感じる柔らかな味わいが、スマートチーズのコクと相まって美味しい」「スマートチーズのまったりした食感が、さっぱりしたホワイトビールに合う」などと、好感触だった様子。

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一方であまり人気がなかったビールの種類はIPA(アイピーエー)やスタウト。「味が強いビールは合わない」「スマートチーズの味わいが濃いので、互いにぶつかり合っている」などの厳しい感想が出ました。

 

チーズ×クラフトビールの新たな発見

今回のチーズ×クラフトビールの試飲会では、様々な意見を聞くことができましたが、皆さんチーズとビールを一緒に味わうという体験自体がとても新鮮だった様子。「チーズとビールを組み合わせる発想がおもしろい」「食文化の違いがあって日本の食文化にさらに興味を持つ良い機会になった。」と話してくれました。試食会に参加していただいたビール女子のみなさん、ありがとうございました!

 

\編集部が試してみた/

何と言っても通常のチーズと比べて味わいが濃厚!ふくよかな香りが口の中いっぱいに膨らんで、しばらく余韻が残ります。そこに柔らかな香りのビールが加わると、より引き立つスマートチーズのうまみ。絶妙なハーモニーがついついクセになります。冷蔵庫で場所を取らないコンパクトサイズも嬉しいポイント!

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みなさんもぜひ『明治北海道十勝スマートチーズ 』×クラフトビールのペアリングを試してみてくださいね。あなただけのお気に入りのペアリングを見つけて、晩酌タイムをより豊かなものにしてみては?

 

<商品概要>
①『明治北海道十勝スマートチーズ うまみ濃厚チェダーブレンド』
明治独自の「うまみ乳酸菌熟成」技術によって実現した、「濃厚なうまみ」と「ほろほろ」とほどけるような口どけを楽しむことができる、全く新しいおいしさのチーズです。明治オリジナルの国産ナチュラルチーズ「十勝うまみ濃厚チェダー」をブレンドしています。(チーズ分中30%以上)
②『明治北海道十勝スマートチーズ かおり濃香パルメザンブレンド』
パルメザンチーズの芳醇な香りにつつまれる絶妙なブレンド。舌に感じる「濃厚なうまみ」と、口の中で広がる「芳醇な香り」を楽しめるチーズです。明治オリジナルの国産ナチュラルチーズ「十勝かおり濃香パルメザン」をブレンドしています(チーズ分中30%以上)。
■『明治北海道十勝スマートチーズ』ホームページ:http://www.meiji.co.jp/dairies/cheese/meijitokachi/products/smart_cheese/