国内外のビール品評会で数多くの受賞歴を獲得する、米国屈指のブルワリーがついに日本に上陸しました。株式会社ナガノトレーディングは、2016年9月下旬より、アメリカ・ミシガン州のクラフトビール醸造所『Founders Brewing Co.(ファウンダーズブリューイング)』の公式輸入を開始します。

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熱狂的なファンを持つ、アメリカ屈指のブリュワリー

ファウンダーズは米国トップクラスのブルワリーとして、熱狂的なファンを多く抱えています。米国最大級のビールレビューサイト「ratebeer」では、2010年〜2012年の3年連続で世界のブリュワートップ5に選出。そのラインナップの多くが同サイト内で100点満点を獲得しており、アメリカでも最高評価を受けるブランドです。

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創業者のMike Stevens(マイク・スティーブンス)とDave Engbers(ディブ・エンバース)

このブルワリーは、2人の熱心なホームブリュワーによって1997年創業されました。創業当初はクラフトビール業界で人気とされているスタイルばかりをラインナップに並べていましたが、思うように売り上げが伸びず、倒産の危機に追いやれたこともありました。

 

「自分たちが飲みたいビールを造る」

売り上げが伸びなかった最初の3年間は、税金の支払いが滞り、地主に締め出されそうになったことも。数々の悲惨な出来事を乗り越えた2人が至ったのは、“Brewerd for us”という考えです。

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「今までのようなビール造りでこれだけの失敗をしてしまったのだから、どうせなら今後は自分たちの飲みたいビールを醸造しよう」と決意。

これまでの定番ラインナップを全て取りやめ、代わりに、一般的にはあまり知られていないスタイルであるスコッチエール「Dirty Bastard」の醸造を開始しました。これが“Brewerd for us”の精神が誕生した瞬間です。

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“我々は一般大衆に向けてビールを造ったりはしない。我々のビールは、味わいの限界を押し広げるようなビールを好む数少ない頑固者たちに向けて造られている。簡単に言えば、我々のような人々のためにビールを醸造しているのだ。”

この“Brewerd for us”という精神が、個性あふれるビールを生み出す原動力となり、彼らを世界最高峰のブルワリーへと成長させました。

 

 

1日中飲んでいられる。セッションIPAの先駆け

今回は3つの看板商品が日本に上陸します。

まずは、ファウンダーズを語る上で欠かせない『ALL DAY IPA』。まだ 「セッションIPA」と呼ばれるスタイルがない頃に誕生し、その先駆けとなったビールです。「味わい豊かながらアルコール度数が低く長く飲んでいられるビールにしよう」という想いから造られました。

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ガツンとした華やかな香りがありながら、キレのある爽やかな後味が特徴。その名の通り1日中飲んでいられる味わいに仕上がっていて、アウトドアにはもってこいのビールです。

 

絶妙なバランスがクセになる定番IPA

そしてファウンダーズの定番IPAといえば『Centennial IPA(センテニアルIPA)』。「友人が美味しく飲んで誇りに思ってくれるようなIPAを造ろう」と生み出されたビールです。

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柑橘系の香りと松のような香りが口の中を独占し、しっかりとしたボディーで飽きのこないIPAに仕上がっています。そのバランスの取れた心地よい味わいに、ついつい「おかわり!」と言ってしまいそうなクセのあるビールです。

 

まるで果実を飲んでいる気分!フルーツ感じるウィートエール

美しいルビーレッドが目を引く『RUBAEUS(ルーベイアス)』は、フルーティーな甘味と酸味がバランス良く凝縮されたウィートエール。5回に分けてフレッシュなラズベリーを投入することで、フルーツ感を引き立たせています。

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まるでフルーツを飲んでいるかのような気分を楽しむことができます。とても飲みやすいので、普段ビールを飲まない人でも楽しめること間違いありません。

 

けやきひろばでお披露目!

ファウンダーズは、2016年9月15日(木)〜19日(日)で開催される「けやきひろば 秋のビール祭り」にて出店予定。先ほど紹介した3種類を一足先に味わうことができます。

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自分たちのために造ってきたビールが、今や世界中のビール愛好家から求められるビールへと成長した『Founders Brewing Co.(ファウンダーズブリューイング)』。今後も新たなラインナップが続々と輸入される予定とのこと。今目が離せないブルワリーの一つです。

 

Founders Brewing Co.(ファウンダーズブリューイング)
◯本社所在地:235 Grandville Ave. SW Grand Rapids, MI 49503
◯創業年:1997年 共同創業者:Mike Stevens(マイク・スティーブンス)、Dave Engbers(デイブ・エンバ ース)
◯年間生産量:269,687bbl(約 31,680kL、2015 年実績)